Observatorio de Arecibo capta imágenes reveladoras del Cometa 45P/Honda-Mrkos- Pajdusakova


Sólo la séptima imagen del cometa usando radar!


(izquierda) Imagen de Retraso-Doppler del Cometa 45P / HMP. La resolución vertical es 7.5 m / pixel. La forma del cometa es probablemente dos lóbulos y se ve aquí para ser cerca de 1.3 kilómetros en tamaño. (derecha) Gif compuesto de trece imágenes de Retraso-Doppler del Cometa 45P / HMP después de 2 horas de observación.

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Aunque no se veía a simple vista ni aun con binoculares, el Cometa de cola verde 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova (HMP) no se escapó de la mira del mundialmente reconocido Observatorio de Arecibo. Científicos del Laboratorio Lunar Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona y de la Asociación de Investigación Espacial de Universidades (USRA por sus siglas en inglés) del Observatorio de Arecibo, han estado estudiando el cometa usando el sistema de radar para así entender mejor su núcleo sólido y el coma polvoriento que le rodea.

"Los cometas son restos del proceso de formación planetaria y son parte de un grupo de objetos compuestos de hielo de agua y material rocoso formado más allá de Neptuno", señaló la Dra. Ellen Howell, Científica de LPL y líder de la campaña de observación en Arecibo. "El estudio de estos objetos nos da una idea de cómo las regiones exteriores de nuestro Sistema Solar se formaron y evolucionaron con el tiempo."

Estudiar el cometa con el radar no sólo determina con precisión su órbita, permitiendo a los científicos predecir mejor su ubicación en el futuro, sino que también da una idea de la parte típicamente invisible, el núcleo del cometa, el cual suele ocultarse detrás de una nube de gas y polvo las cuales componen el coma y la cola del cometa.

"El radar planetario del Observatorio de Arecibo puede penetrar el coma del cometa y nos permite estudiar las propiedades superficiales, el tamaño, la forma, la rotación, y la geología del núcleo del cometa", dijo el Dr. Edgard Rivera-Valentin, Científico de Ciencias Planetarias con USRA en el Observatorio de Arecibo. "Ganamos aproximadamente la misma cantidad de conocimiento de una observación de radar como si se enviará una sonda espacial hacia mismo objeto, pero, a un costo considerablemente menor."

De hecho, las nuevas observaciones de radar han revelado que el Comet 45P/HMP es algo mas grande de lo que se había estimado anteriormente. Las imágenes de radar sugieren un tamaño de aproximadamente 1.3 km (0.8 mi) y que rota aproximadamente una vez cada 7.6 horas. "Vemos estructuras complejas y regiones brillantes en el cometa y hemos podido investigar el coma con radar", indicó Luisa F. Zambrano-Marin, estudiante de postgrado de la Universidad de Granada en el Observatorio de Arecibo.

Este cometa es sólo el séptimo del cual se tienen imágenes usando radar ya que los cometas rara vez se acercan lo suficiente a la Tierra para obtener imágenes de radar tan detalladas. De hecho, aunque 45P/HMP tiene un período orbital de aproximadamente 5.3 años, rara vez pasa cerca de la Tierra, como lo está haciendo ahora. El cometa 45P es uno de un grupo de cometas llamados cometas de la familia Jupiter (JFC, por sus siglas en inglés), cuyas órbitas son controladas por la gravedad de Júpiter y normalmente orbitan al Sol cada 6 años.

El Cometa 45P/HMP, que pasa la Tierra a una velocidad de unos 23 km /s (relativo a la Tierra) y a un acercamiento de 32 distancias lunares, se observará ampliamente a diferentes longitudes de onda de luz para caracterizar el gas y el polvo que emanan desde el núcleo que forma el coma. Cuando los cometas orbitan el sol, los hielos en el subliman de sólido a gase y escapan del núcleo. El núcleo se encoge gradualmente y desaparecera completamente en menos de un millón de años.

Las observaciones de radar en el Observatorio de Arecibo del Cometa 45P/HMP comenzaron el 9 de febrero de 2017 y continuarán hasta el 17 de febrero de 2017.


Acerca de Arecibo
El Observatorio de Arecibo es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias operada bajo acuerdo de cooperación por parte de SRI International en alianza con la USRA y la Universidad Metropolitana. El Programa de Radar Planetario en Arecibo es totalmente financiado por la NASA a través de subvenciones del programa Near-Earth Object Observations y administrado por USRA.

Acerca de USRA
Universities Space Research Association es una corporación de investigación independiente y sin fines de lucro en la que los esfuerzos combinados del talento interno y la experiencia universitaria se fusionan para avanzar en la ciencia espacial y tecnología. USRA trabaja a través de disciplinas como la biomedicina, la ciencia planetaria, la astrofísica y la ingeniería, e integra estas competencias en aplicaciones que van desde la investigación fundamental hasta la administración y operaciones de las instalaciones. USRA involucra la creatividad y la competencia autorizada de la comunidad de investigación para desarrollar y entregar soluciones sofisticadas y orientadas hacia el futuro a agencias federales y otros patrocinadores gubernamentales.


Contactos
Dr. Edgard G. Rivera-Valentin, Technical Contact
Suraiya Farukhi, PR Contact
Ricardo Correa, Arecibo PR Contact

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